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面见不肯下跪的人,皇帝怎么办?

时间:2018-11-09作者:360晚讯 来源:易车

  导语  

在公使觐见的礼仪上,跪拜自然不能提了,但在小的细节上,善于做文章的中国人,还是想出了好些招数来“收复失地”,比如接见地点选在偏殿,选在随意哪个皇家宫苑,公使进出,走偏门,甚至是太监出入的小门……

外国公使驻北京,可以觐见中国皇帝而不用下跪,这是1860年北京中英中法条约就定下来的事。但是直到1873年,同治皇帝亲政,公使觐见不跪才得以实现。面见不肯下跪的人,对于当时的满人皇帝来说,是一件了不得的难堪事。皇帝很担心此例一开,天下臣民争相效法,天下就乱了。但是洋鬼子硬是不依不饶,为此不惜打上门来,门给打破了,也只能火烧眉毛顾眼前。

在公使觐见的礼仪上,跪拜自然不能提了,但在小的细节上,善于做文章的中国人,还是想出了好些招数来“收复失地”,比如接见地点选在偏殿,选在随意哪个皇家宫苑,公使进出,走偏门,甚至是太监出入的小门,在宫里行走,必须走在两边的小径等等,意在通过这种小动作,不知不觉地羞辱一下傲慢的洋鬼子,挽回外交失败的面子。

可是洋鬼子们似乎并不在意这些。也许是这些人弄不懂中国人的名堂,也没弄清楚宫里的细节,好些在中国人看来是失礼甚至羞辱的小动作,洋人基本上没有感觉。

一茬接一茬的公使们,就这样随中国的总理衙门摆布,毫不理会中国人暗中的窃笑,也看不到这些人在私下笔记里的洋洋自得。只要他们能得到外交上该得到的,没人在意礼仪上的猫腻,只把它当作中国人特有的文化讲究。直到1897年2月26日这一天,一个新来的德国公使海靖,打破了这种相安无事的和谐。

▲  德国驻华公使海靖

 

据海靖夫人的日记记载,那天,光绪皇帝在宫里为外国公使们举行了一场新年招待会。散会后出来,海靖没有照往常那样,走在宫里大路旁的小径上,而是径直在中间走。在海靖,也许是他兴之所至,也许是他新来不久,不知道过去的规矩。然而,他这么一走,可吓坏了陪同的总理衙门大臣敬信,敬信不假思索,马上一把拉住海靖的袖口,想把他拖过来。可是,海靖根本不理,反而执拗地要在中间走。这么一来,除了使团团长,所有的公使都走到了中间来了。

按中国人的规矩,宫里但凡这样的路,中间的路都是留给皇帝走的,臣子只能走在两边,如果有臣子胆敢越轨,就是大不敬,有杀头之罪。当初制定公使觐见之礼,当然得遵从宫里的礼仪。但公使们只是跟着走,似乎并不明白为何要这样做。大家这样做,也仅仅是因为向来规矩如此,外交官们显然不乐意轻易破坏规矩。只有这个满脑子沙文主义情绪,对中国人又从开始就没好感,而且初来乍到的德国人海靖,才会干出这种随心所欲的事来。

事出来之后,海靖和总理衙门都很恼火。据海靖夫人的日记,夫妇两个议论此事一直到半夜。而总理衙门那边,想必也不轻松。第二天一早, 信使就给海靖送了一封信,谴责他走错了路,同时请他出席午间总理衙门的宴会。海靖强硬地回了一封信,要求敬信道歉,否则不出席宴会。

总理衙门在意的是中国的宫廷礼仪,而海靖在意的则是国际通行的外交礼仪,双方都认为对方失礼,从各自的角度看,都有道理。在敬信这边,突发如此大逆不道的事情,伸手去拉,也是应急反应,并非有意唐突。但在西方外交或者上流社会的礼仪,这样粗暴的身体接触,当然也是不可接受的。只是僵了起来,真正害怕僵局的是处于弱势的中国人。

不久,明显是受了中国人的委托,美国公使田贝到海靖这里说和。尽管海靖夫妇对美国人还挺有好感,但此番就是不依不饶,非得敬信道歉不可。看到海靖真的没有出席宴会之后,总理衙门让步了,敬信发出了一封表示悔意的信,但由于没有明确的道歉字样,海靖还是不肯接受。

▲  外国画报中的晚清中国

最后,似乎绝望的总理衙门只好求助见过世面的李鸿章,看在昔日同僚的面上,实际上已经赋闲的李鸿章亲自出马,带着敬信登门拜访,当面向海靖道了歉。李鸿章还借机跟海靖聊了一点他去德国访问的事儿,套了套磁,总算是把这场礼仪之争给化解了。不过,从那以后,公使觐见进出再走哪儿,也没人敢管了。所谓的化解,就是洋人的大胜。

此番的礼仪之争,不仅意味着中国人的那点小讲究、小动作的失败,而且是中国在对外关系上残存中国礼仪的破损。到了庚子年八国联军来过之后,人家不仅不能容忍总理衙门,连公使觐见也要求在正殿乾清宫了。

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责任编辑:叶筱

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